Saturday, January 14, 2017

ELÄVÄN VEDEN VIRRAT - Jim Cymbala

Vanhan Testamentin ajalla ei ollut elämää, jollei ollut vettä. Ihmisiä kuoli kuivuuden aikana. Samoin meiltä ja seurakunnilta puuttuu hengellisen elämän eloisuus, jolleivät Hengen elävän veden virrat ole sydämessämme.   Aivan niin kuin Mojaven Erämaassa, veden puuttuminen on yhtä kuin ei elämää, ei kasvua eikä hedelmää. Voimme käydä kirkossa säännöllisesti, meillä voi olla täydellinen oppi, mutta ilman Pyhän Hengen kastelua me kuihdumme ja kuolemme.
Jeesus puhui avoimesti Hengen elämää antavista rikkauksista: ”Mutta juhlan viimeisenä, suurena päivänä Jeesus seisoi ja huusi ja sanoi: ’Jos joku janoaa, niin tulkoon minun tyköni ja juokoon. Joka uskoo minuun, hänen sisimmästään on, niinkuin Raamattu sanoo, juokseva elävän veden virrat’ "(Joh.7:37- 38). ”Elävän veden virroilla” Jeesus viittasi Henkeen, jonka uskovat saisivat myöhemmin.
Kun Jumalan Henki tulee, saamme uuden elämän. Ilman Jumalan Henkeä, joudumme ponnistelemaan omin voimin, mikä on täynnä moraalista heikkoutta ja syntisiä tarkoituksia.
Kun Henki tulee, meillä on ilo, toivo ja voima. Huomaa, että Jeesus ei tarkoita ”elävän veden virralla” vesitippaa. Niin kuin joki, Henki virtaa – meihin tulee voima, ja sitten se vuotaa ulos, että voimme olla siunaukseksi toisille.
Jumala käyttää vettä Pyhän Hengen vertauskuvana hieman erilailla, kun Hän sanoo: ”Minä olen oleva Israelille kuin kaste, se on kukoistava kuin lilja ja juurtuva syvälle kuin Libanon” (Hoos14:5). Me kaikki olemme nähneet, miten ruoho ja kukat kimmeltävät pieniä virvoittavia kastepisaroita. Käyttäessään tätä vertauskuvaa Jumala sanoo, että Hän on kuin kaste, joka laskeutuu hiljaa yön aikaan ja peittää maan aamulla. Kastetta ei voi syntyä, jos olosuhteet ovat liian kuumat tai tuuli liian voimakas. Samoin ei Jumalakaan voi meitä virvoittaa, jos olemme liian kiireisiä juoksemassa alati ympäriinsä.

Jim Cymbala aloitti Brooklyn Tabernaclessa alle kahdenkymmenen seurakuntalaisen kanssa pienessä, surkeassa rakennuksessa kaupungin vaikeassa osassa. Koska hän oli paljasjalkainen brooklynilainen, hänestä on tullut sekä David että Gary Wilkersonin pitkäaikainen ystävä.

Friday, January 13, 2017

JUMALA EI KOSKAAN JÄTÄ SINUA

Jumala kuvaa itseään seuraavasti: ”Minä opetin Efraimin kävelemään. - Hän otti heidät käsivarsillensa. - Mutta he eivät ymmärtäneet, että minä heidät paransin”(Hoos.11:3).
Alkukielessä tämä jae kuuluu: ”Minä tulin heidän luokseen heidän ahdistuksessaan ja hellästi hoidin heidät pahojen, epätasaisten paikkojen läpi. Minä pidin heitä käsivarsillani kuin hoitaja” Mutta jae 7 sanoo: ”Minun kansallani on halu kääntyä minusta pois”. Sana kääntyä merkitsee tässä ”riippua epäilyssä”.
Israel ei ollut varma Herran rakkaudesta ja hellyydestä, ja Jumala sanoi Hoosealle: ”Minun kansani epäilee minun rakkauttani heitä kohtaan, koska he eivät oikeasti tunne minua.”
Tämä oli totta! Israel ei voinut uskoa Jumalan edelleen rakastavan heitä. He olivat epäjumalan palvelijoita, luopuneita ja epäilijöitä, jotka ilmeisesti ajattelivat: ”Me vedimme Jumalan epäsuosion päällemme tekemällä tahallamme syntiä, ja hän varmaan tuomitsee meidät”.  Mutta Jumala sanoi: ”Kuinka voisin jättää sinut? Minun sydämeni kääntyy, minun säälini herää” (ks. jae 8).
Kuljet ehkä syvissä vesissä juuri nyt. En ehdottomasti tarkoita koetuksia tai kiusauksia, vaan ylitsepääsemättömiä tapahtumia, joita et ymmärrä. Kaikenlaiset tuulet ja aallot tulvivat ylitsesi, asiat, joita et voi tajuta, ja Hän tahtoo kantaa sinua kaiken sen ylitse ja varjella hengellisen terveytesi. Jos pystyt uskomaan tällä hetkellä edes, että Hän rakastaa sinua huolimatta uppiniskaisuudestasi, se riittää!
Kuuntele Hänen lohduttavaa ja parantavaa Sanaansa sinulle: ”Sillä en minä iankaiken riitele enkä vihastu ainiaaksi; muutoin henki nääntyisi minun kasvojeni edessä, ne sielut, jotka minä tehnyt olen”(Jes.57:16). Herra sanoi siis: ”Jos näit Minussa vain vihaa, henkesi masentuu. Se olisi liian kovaa”. Ei, Hän jatkaa sanomalla: ”Minä olen nähnyt hänen tiensä, mutta minä parannan hänet ja johdatan häntä ja annan jälleen lohdutuksen hänelle ja hänen surevillensa”(Jes.57:18).
Nämä ovat sen Jumalan sanoja, joka ei koskaan jätä kansaansa!

Thursday, January 12, 2017

LUOTA HÄNEN RAKKAUTEENSA JA ARMOONSA

Jos haluat Jumalan rauhan vallitsevan elämääsi, sinun täytyy lakata tekemästä monia asioita:
  • Lakkaa yrittämästä järkeillä, miten Jumala järjestää asiat
  • Lakkaa huolehtimasta ja pelkäämästä (Fil.4:6): ”Älkää mistään murhehtiko”)
  • Lakkaa kertomasta Jumalalle, mitkä asiat ovat hyviä sinulle
  • Lakkaa pitämästä itseäsi epäonnistuneena ja että et voi miellyttää Jumalaa
Saatanan tehokkaimpia ansoja uskovan rauhan ryöstämisessä on vakuuttaa heidät siitä, että heidän pitää ponnistella lihassa miellyttääkseen Jumalaa. Hän heittää tätä minun päälleni koko ajan.
Joskus, kun tarvitsen hiljaisen hetken rukoukseen, ajan vuorille. Olin siellä vähän aikaa sitten, katsoin alas vihreille niityille ja metsiin ja nautin Herran läsnäolosta. Siellä syrjäisessä paikassa minulle tuli mieleen ajatus, etten mitä tee mitään Herralle.
”Herra”, rukoilin, ”en tee kovinkaan paljon valtakunnassasi. Vain rukoilen, saan sanomaa puheitani varten ja menen kirkkoon saarnaamaan. Koko maailma on menossa helvettiin, enkä minä tee mitään Sinulle.”
Ovatko sellaiset ajatukset koskaan pälkähtäneet sinun päähäsi? Teetkö sinä kaikkesi miellyttääksesi Herraa etkä siltikään tunne itseäsi pyhäksi. Tiedän, että minä en tuntenut. Tosiasiassa tuskin koskaan koin itseäni pyhäksi, edes parhaimpina aikoina. Silloinkaan, kun saarnasin Pyhän Hengen voitelussa.
Saatat nyt kysyä: ”Sinäkö, veli Dave? Et siis joskus tunne tekeväsi juuri mitään Jumalalle?” Kyllä! Paholainen tulee sisään ja tekee meistä kaikista arvottomia, tyydyttämättömiä ja menetämme rauhan suostumalla noihin kauheisiin tunteisiin.
Kuuntele Paavalin rukousta meidän puolestamme: ”Mutta toivon Jumala täyttäköön teidät kaikella ilolla ja rauhalla uskossa, niin että teillä olisi runsas toivo Pyhän Hengen voiman kautta”(Room.15:13).
Luota Jumalan hyvyyteen. Usko Hänen rakkauteensa ja armoonsa. Äläkä väitä Hänen olevan vihainen tai järkyttynyt sinusta tai olevan puhumatta sinulle. Anna Hänen rauhansa asua sydämessäsi ja koko elämäsi yllä.

Wednesday, January 11, 2017

RAUHA – JUMALAN LAHJA

”Älkää mistään murehtiko, vaan kaikessa saattakaa pyyntönne rukouksella ja anomisella kiitoksen kanssa Jumalalle tiettäväksi, ja Jumalan rauha, joka on kaikkea ymmärrystä ylempi, on varjeleva teidän sydämenne ja ajatuksenne Kristuksessa Jeesuksessa”(Fil.4:6-7).
Kun luin uudestaan tämän Raamatun kohdan, huomasin sellaista, mitä en ollut koskaan aiemmin nähnyt.  Paavali neuvoo meitä lakkaamaan huolehtimasta ja menemään Jumalan luokse rukouksessa ja anomaan. Sitten meidän tulee kiittää Häntä vastauksesta.  Paavali ei vain mitään vapautuksesta, johdatuksen sanasta, ihmeistä tai parantamisesta. Sen sijaan hän sanoo, että saamme lahjan… Jumalan rauhan.
Jumala vastaa kaikkiin meidän pyyntöihimme ja anomisiimme rauhansa lahjalla. ”Jumalan rauha pitää huolen teidän sydämestänne ja ajatuksista.” Toisin sanoen, Jumalan ensimmäinen vastaus jokaiseen rukoukseemme ja itkuumme on Hänen rauhansa!
Kaikilla rukoilevilla ihmisillä on yksi yhteinen tekijä: Ei ole mitään väliä sillä, kuinka pahalta meistä tuntuu mennessämme salaiseen rukouskammioomme, me tulemme ulos Hänen rauhansa sydämessämme.  Jumala on rajannut itsensä omaan hallintoonsa ja sitä nimitetään Jumalan kaitselmukseksi.  Hän tekee asioita siellä ja täällä, valmistaa ihmisten sydämiä ja johtaa tapahtumia, mutta kunnes Hänen kaitselmuksensa tulee meidän rukouksiemme vastauksiksi, Hän sanoo: ”En anna sinulle, mitä luulet tarvitsevasi, vaan mitä Minä tiedän sinun tarvitsevan – mielen ja sydämen rauhaa”.
Monet meistä painiskelevat Herran kanssa rukouksessa. Me anomme Häneltä monin kyynelin, me kolkutamme taivaan porteilla, me vetoamme jokaiseen lupaukseen. Kun päivät, viikot ja kuukaudet vierivät ohitse, alamme ihmetellä: ”Miksi et kuule minua Herra? Mikä estää rukouksieni läpi menon? Mitä olen tehnyt sellaista, joka murehduttaa tai pahoittaa sinua?”
Tosiasiassa Jumala on jo sanonut meille: ”Tässä! Tässä on rauhani ja se käy yli kaiken ymmärryksen. Ota se ja anna sen hallita sydäntäsi, kun minä hoidan asiat sinun hyväksesi.”

Tuesday, January 10, 2017

TODELLINEN RAUHA, VÄÄRÄ RAUHA

”Ja vallitkoon teidän sydämissänne Kristuksen rauha, johon te olette kutsututkin yhdessä ruumiissa, ja olkaa kiitolliset”(Kol.3:15).
Tämä yksi jae sisältää uskomattoman käskyn: Jumala on kutsunut koko Jeesuksen Kristuksen ruumiin antamaan Hänen rauhansa vallita ja hallita sydämissämme, mielessämme ja ruumiissamme! Jumalan rauhan tulee istua kaiken hallitsijana. Jos koskaan on ollut aika tarvita tämän kutsun kaikumista niin tänään juuri tällä sekasorron ja hämmennyksen hetkellä!
Herra käski alkuseurakuntaa antamaan Hänen rauhansa vallita heidän elämäänsä, koska Hän tiesi, mitä oli tulossa ja Hän halusi valmistaa heitä. Vain muutaman vuoden kuluttua heitä vainottaisiin, jopa kidutettaisiin. He joutuisivat kohtaamaan kotinsa menetyksen, kaiken maallisen omaisuutensa takavarikoimisen ja hyökkäyksiä pahoilta miehiltä, jotka ajattelivat tekevänsä Jumalan mielen mukaisesti tappaessaan heitä. Jumala näki tämän kaiken edeltä ja valmisti heitä. ”Teidän pitää olla juurtuneena rauhaani kestääksenne kaiken tulossa olevan uskomattoman muutoksen”.
Väärä rauha tulvii yli monien seurakuntien tänä päivänä, rauha, joka pettää edessä olevina vaikeina aikoina. Mooses sanoi uppiniskaista Israelia ”itsensä siunaamaksi”, mikä merkitsee itsensä pettämistä. Hän varoitti Israelia kirouksesta, joka tulisi kaikkien pahojen, tottelemattomien Jumalan lasten päälle, jotka vaelsivat epäjumalan palveluksessa. He peittäisivät syntiset tiensä väärän rauhan laastarilla: ”Ettei se, joka kuulee tämän valan sanat, siunaisi itseänsä sydämessään sanoen: 'Minun käy hyvin, vaikka vaellankin sydämeni paatumuksessa' ”(5 Moos.29:19).
Mooses kuvaa Jumalan lasta, joka päättää tyydyttää himonsa pahuudessa etsimällä mukavan opin, joka kertoo, että hän on edelleenkin pelastettu, taivaaseen matkalla, vaikka yhä tekee syntiä. Hän sanoo itselleen: ”Teen, mitä haluttaa enkä silti menetä rauhaa sydämessäni.” Väärää rauhaa!
Tapahtuu Amerikalle tai maailman muille kansoille mitä tahansa, ei mikään helvetin voima voi ryöstää Kristuksen Jeesuksen antamaa Jumalan rauhaa, jonka Hän itse istuttaa sieluusi. Jumala hallitsee kansaansa rauhalla. Todellisella rauhalla!
Vallitkoon Jumalan todellinen rauha sydämessäsi!

Monday, January 9, 2017

ELÄMÄNPITUINEN ARMOITUS - Gary Wilkerson

Armoittako Jumala, siunaako Hän runsaasti ja tuhlaa nälkäisille, odottaville sydämille? Vastaus on: kyllä ja me löydämme tämän kuvattuna Kristuksen syntymäkertomuksessa.
Enkeli ilmestyi Marialle ilmoittaen ihmeellisen tapahtuman, joka tulisi tämän elämään: ”Kuudentena kuukautena sen jälkeen Jumala lähetti enkeli Gabrielin Galilean kaupunkiin, jonka nimi on Nasaret, neitsyen tykö, joka oli kihlattu Joosef nimiselle miehelle Daavidin suvusta; ja neitsyen nimi oli Maria. Ja tullessaan sisälle hänen tykönsä enkeli sanoi: ’Terve, armoitettu! Herra olkoon sinun kanssasi.’ Mutta hän hämmästyi suuresti siitä puheesta ja mietti, mitä tämä tervehdys mahtoi tarkoittaa”(Luuk.1:26 -29, kirjoittajan kursiivi).
Raamatun oppineet sanovat, että Maria oli kovin nuori, tein-ikäinen siihen aikaan. Kuvittele, kuinka tavaton tämä kohtaaminen oli hänelle. Hän oli vaatimaton tyttö syrjäisessä kylässä ja perheessä. Sitten hänen luokseen tulee valtavankokoinen, pelottava enkeli ja seisoo hänen edessään lausuen: ”Terve armoitettu!”
Sitten enkeli ilmoitti hämmästyttävän sanoman: ”Älä pelkää, Maria; sillä sinä olet saanut armon Jumalan edessä. Ja katso, sinä tulet raskaaksi ja synnytät pojan, ja sinun on annettava hänelle nimi Jeesus. Hän on oleva suuri, ja hänet pitää kutsuttaman Korkeimman Pojaksi”(Luuk.1:30- 32, kursiivi kirjoittajan).
Usein ihmiset vapisivat pelosta, kun enkeli ilmestyi heille, mutta Maria ei ollut peloissaan, vaikka on totta, että hän ”hämmästyi suuresti” siitä’, mitä enkeli sanoi tervehdyksessään. Maria eli miesvaltaisessa yhteiskunnassa ja hänellä ei ollut elämässään todellista todistetta siitä, että hän olisi ollut armoitettu. Kuitenkin hänen elämässään tulisi tapahtumaan muutos niin kuin koko maailman elämässä.
Haluat ehkä itsekin nähdä olosuhteittesi muuttuvan. Sinua kohtaa ehkä sairaus, kireä avioliitto, hankala lapsi, murskaava taloudellinen tarve. Niin kuin Maria, voit sinäkin saada vastaan ottaa Jumalan suosion ja todistaa Marian lailla ylislaulussa: ”Olen Herran armoittama, koska Hän näkee minut koko ajan, kaikissa olosuhteissani. Hän voi synnyttää asioita, joita en osannut kuvitellakaan”.
”Ja hänen laupeutensa pysyy polvesta polveen niille, jotka häntä pelkäävät”(Luuk.1:50). Sinä kuulut mukaan!

Saturday, January 7, 2017

VIRITÄ PALAVAKSI ARMOLAHJASI - Carter Conlon

Paavali sanoi Timoteukselle: ”Siitä syystä minä sinua muistutan virittämään palavaksi Jumalan armolahjan, joka sinussa on minun kätteni päälle panemisen kautta”(2 Tim.1:6).
Minun sanani sinulle tänään on sama: Viritä palavaksi Jumalan armolahja.   Kun Jumala pani kätensä sinun päällesi, Hän laittoi sinuun etumaksun elämästänsä, kyvyn tehdä yliluonnollisia.
Kuinka siis virität palavaksi Jumalan armolahjan? Se alkaa sanomalla: ”Herra, minä haluan sen! Minä haluan elämäni olevan juuri sellainen, jollaiseksi Sinä olet sen aivoitellut. En kerta kaikkiaan halua samaistua tähän yhteiskuntaan ja tulla välinpitämättömäksi arvoille. Haluan voimaa seisoa Jeesuksen Kristuksen seuraajana”.
Koko uskonelämäni ajan rukoukseni on ollut tämä: ”Herra, kosketa minua. Vie minut muualle: Älä anna minun juuttua paikalleni. Älä anna minun elää eilisen siunauksesta ja voitosta. Tänään on uusi päivä. Varmasti kohtaan tänään uusia ihmisiä. Herätä into sydämessäni. Anna minulle silmät, että näkisin ihmiset Sinun tavallasi. Älä anna minun pelätä ihmisten kasvoja. Elä minussa. Sinä annoit minulle Pyhän Henkesi ja jätit minut maailmaan suunnitelmasi tähden. Auta minua siis tajuamaan syy elämääni tässä sukukunnassa”.
Muista, se pieni asia, joka pysäyttää Jumalan todellisen lapsen etenemisen on aina epäusko. Niinpä meidän pitää pyytää Jumalalta armoa kunnioittaa Häntä ja panna täyteen käyttöön se etumaksu, jonka Hän on antanut meille. Sillä lailla sielut saavat kosketuksen, kun he näkevät Jeesuksen Kristuksen elävän meissä!

Carter Conlon tuli mukaan Times Square Churchin työhön vuonna 1994 perustajamme, David Wilkersonin kutsusta. Hänet asetettiin vanhemman pastorin virkaan vuonna 2001.