Saturday, November 22, 2014

HE VALAISEVAT KOKO VALKOKANKAAN by Claude Houde

Kun uusi uskova alkaa lukea Raamattua ja tutkia sitä, hänen suurimpia yllätyksiään on, että Raamatun miehet ja naiset ovat niin inhimillisiä. Heissä ei ole ehostusta, ei temppuja eikä kasvojenkohotusta. Ei ole mitään Hollywood-käsikirjoituksia, ei ”liian - hyvää – ollakseen – totta” eikä ”elämää suurempia”, moitteettomia sankareita.

Eräs syy siihen, että Raamattu on yhä edelleen, vuosi vuoden jälkeen, maailman luetuin kirja, on se, että sen sivuilta löytyvät tapahtumat ja henkilöt ovat yksinkertaisesti kiehtovia. Raamattu on eniten luettu kirja maailmassa, koska kuusikymmentäkuusi kirjaa, joista se koostuu, ovat oikeastaan peili, jossa löydämme oman itsemme heijastuksen ennemmin tai myöhemmin. Vaikka Vanhan ja Uuden testamentin miehet ja naiset ovat meistä kovin kaukana, ajassa, paikassa, asiayhteyksissä, tavoissa ja kulttuurissa, he ovat juuri siellä. On uskomatonta, kuinka lähellä he sittenkin ovat inhimillisen kokemuksensa ja inhimillisyytensä puolesta. Jos katsot sitä, sinä joudut myöntämään, että nämä ihmiset ”valaisevat koko valkokankaan”. Raamatun lukeminen on mitä äärimmäisin tosi -TV – kokemus! Jokainen sivu tempaa mukaansa ja sinkoaa meidät ihmiselämän teatterin etupenkeille, yhteyteen Jumalan kanssa.

Meitä järkyttää, puhuttelee, ”asettaa kyseenalaiseksi” ja liikuttaa heidän seikkailunsa, taistelunsa, toiveensa, epäilynsä. intohimonsa ja uskonsa, koska ne ovat niin kipeän samanlaisia kuin omamme. Aina kun se tulee niin lähelle, ettei se tunnu enää mukavalta, niin tosiasiassa käännämme peilin pois itsestämme. Nämä Raamatun kertomukset elävästä elämästä saavat meidät sekä nauramaan että itkemään. Meidän henkemme rusentuu, kun he epäonnistuvat, hajoaa, kun he tekevät virheitä ja kuitenkin kohoaa, kun he voittavat.

Nämä Jumalan Sanan miehet ja naiset ovat lihaa ja verta. He haaveilevat, kärsivät, lankeavat, itkevät, ovat pettyneitä ja läheisimpien ystäviensä pettämiä. Ihmiset, joihin he luottivat, pettävät heitä kaikkein eniten. Joskus he pelkäävät omaa sisintään. He haavoittuvat ja vuotavat verta. He kääntävät selkänsä Jumalalle ja epäilevät jopa Hänen olemassa oloaan. Sitten he juoksevat hulluina Häntä kohti, kun sattuu ikäviä asioita. Niin vahvoja ja niin heikkoja, eivätkä he tee sitä, minkä tietävät heidän pitäisi tehdä, ja usein lopulta tekevät sitä, mitä vihaavat ja tietävät vääräksi. He haaveilevat kauneudesta ja ylevyydestä, paremmasta maailmasta, oikeudesta ja ”elämän uudelleen alkamisesta”.

Raamattu on totisesti oikea korulipas, täynnä hiomattomia timantteja. Jokainen kirja ja jokainen luku heijastaa sen ihmisen kokemuksen särmää, joka etsii oleellista, ikuista ja tarkoituksellista. Kun luet Raamattua, voit löytää Jumalan ja itsesi.


____________
Claude Houde, johtava pastori Eglise Nouvelle Vie (Uuden Elämän Seurakunnassa) Montrealissa, Canadassa on usein puhujana Expect Church Leadership-konferensseissa, joita World Challenge vetää kaikkialla maailmassa. Hänen johdossaan Uuden Elämän Seurakunta on kasvanut kourallisesta ihmisiä enempään kuin 3 500 seurakuntalaiseen siinä osassa Canadaa, jossa on vähän protestanttisia seurakuntia.

Thursday, November 20, 2014

ETULINJASSA

Halukas palvelija ei pelkää ”leijonaa tiellä”, ulkona kadulla. Laiska uskova sanoo: ”Ulkona on leijona ja minut varmasti tapetaan kaduilla, jos menen sinne.”

”Laiska sanoo: "Tuolla tiellä on leijona, jalopeura torien vaiheilla"(San.26:13).

Onko kaduilla leijona? Kyllä! Ärjyvä leijona etsii, kenet saisi niellä. Hengellä täytetty palvelija ei pelkää leijonaa. Ennen kuin tulin pastoriksi New Yorkiin, paholainen yritti panna pelon sydämeeni. Olin nähnyt, mitä oli tulossa ja, kuinka pahoiksi kadut tulevat. Saatana sanoi: ”Sinut tapetaan kaduilla!” Mutta Jeesus käski: ”Mene kiiruusti kaupungin kaduille ja kujille ja tuo köyhät ja raajarikot, sokeat ja rammat tänne sisälle”(Luuk.14:21). Me emme pelkää!

Mietin, kuinka ihanaa on varmaan elää rauhallisessa, yksityisessä paikassa, ja monilla onkin se etuoikeus. Silti lisääntyvä uskovien joukko ”lähtee vuorille” vain piileskelemään. Leijona on jahdannut heitä, ja nyt he etsivät turvallista paikkaa. Olen jo käynyt läpi tämän kaltaisen ajattelun. Gary North, johtava uudistaja, kirjoitti kirjan nimellä Hätätilahallitus, jossa hän varoittaa uskovia haalimasta itselleen tavaroita ja aseita, jotta voisi päästä piilopaikkaan ja puolustaa omaisuuttaan. Hän ehdottaa varattavaksi viinoja ja tupakkaa, joilla voi lahjoa poliisia anarkian aikana.

Nämä ovat niitä, jotka sanovat vuorille ja kallioille: "Langetkaa meidän päällemme ja kätkekää meidät … Karitsan vihalta! (Ilm.6:16). ”Sillä joka tahtoo pelastaa elämänsä, hän kadottaa sen, mutta joka kadottaa elämänsä minun tähteni, hän löytää sen”(Matt.16:25).

Tämä Hengellä täytetty seurakunta ei piiloudu, vaan tulee etulinjaan, taistelemaan hyvän taistelun ja tekemään sielujen elonkorjuun.

Wednesday, November 19, 2014

VIIMEISTEN PÄIVIEN SADONKORJUU ODOTTAA!

Viimeisen suuren sadonkorjuun palvelijoissa on jotakin erityistä ja ainutlaatuista. Ennen kaikkea, he eivät pelkää ”kyntää syksyllä”.

”Syksyllä ei laiska kynnä; elonaikana hän tyhjää tapailee”(San.20:4).

Jeesus sanoi, että pelto on maailma, mikä tarkoittaa kansakuntia, kansoja ja rotuja. Kun tulin New Yorkiin vuonna 1958, seurakunta, yhteiskunta ja hallitus kaikki väittivät, ettei huumeriippuvaisia, varsinkaan heroiinin käyttäjiä, voi parantaa. He tosiaan sanoivat: ”On liian kylmää kyntää! Eivät he halua Jumalaa! Heitä ei voi saavuttaa”. Mutta Jumala sanoi minulle: ”Mene kyntämään! Se on timanttikaivos ja minä aion saada sieltä satoa”. Niin Hän on saanutkin.

Eteläisillä rajoillamme väännellään käsiä, kun miljoonat laittomat tulvivat maahan. New Yorkissa ja Kaliforniassa laittomat muukalaiset valuvat sisään kaikkialta maailmasta. Jumala on herättänyt seurakuntia voittamaan heidät Kristukselle, koska nämä vasta kääntyneet uskovat työntekijät ovat nähneet kyntämisen mahdollisuuden. Jumala on tuonut lähetyskentän heidän luokseen. Nyt nuoret papit, jotka kerran olivat laittomia muukalaisia, lähtevät lähetteinä takaisin evankelioimaan kotimaitansa.

Kyllä! Luopumuksen kylmät aallot pyyhkivät yli maan. Juutalaiset ovat kylmiä, niin kuin muslimitkin. Niin monet näyttävät epätoivoisilta ja kovilta. Herra sanoo: ”Älkää laiskotelko, vaan menkää kyntämään!” Ei mitään ihmisryhmää eikä yksilöä saa pitää liian kylmänä, kovana tai liian kauaksi joutuneena. Mene kylvämään! Kynnä ja saat niittää! Tämän päivän voimassa Henki johtaa kaikki synnintuntoon.

Ennen Times Square -seurakunnan perustamista meille sanottiin, että New York oli liian kova, liian paha. Ei sillä ollut toivoa. Kukaan ei uskaltaisi tulla kirkkoon sunnuntai-iltana. Oli liikaa kyynisyyttä, rikollisuutta, ja ihmiset eivät uskaltaisi lähteä kodeistaan Times Square’lle iltaisin, minään iltana. Oli muka liian kylmää kyntää. Tämän täyteen ahdatun kirkon kävijät todistavat nyt, kuinka väärässä nämä puhujat olivat.