Friday, August 29, 2014

MATKALAUKKUNI ON PAKATTU

Tämä aika ei ole helppoon elämään asettumista varten. Meidän pitää olla koko ajan valmiustilassa. ”Siihen aikaan minä tutkin lampuilla Jerusalemin ja rankaisen ne miehet, jotka rauhassa makaavat pohjasakkansa päällä ja sanovat sydämessään: "Ei Herra tee hyvää eikä pahaa"(Sefanja1:12). ”Pohjasakkansa päällä makaavat” merkitsee, ettei heitä mikään liikuta. ”Pohjasakat” ovat viinin tynnyrin pohjalle muodostunutta saosta. Monet uskovat eivät ole halunneet ottaa huomioon Pyhän Hengen kehotuksia. Nyt he istuvat mukavasti, rentoutuneena ja antaen saastan kokoontua heidän sydämiinsä. Jotkut ovat lähteneet seurakunnastamme, Times Square Church’istä, koska se on heistä liian väkevä. He ovat lähteneet etsimään paikkaa, jossa ei häiritä. He sanovat: ”En kestä paineita, kovaa saarnaa. Te kutsutte liikaa sydämen tutkisteluun”.

Sanonpa sinulle, todellinen Pyhän Hengen seurakunta on Jumalan kynttilä, joka etsii läpi kaupungin, tekee sen epämiellyttäväksi paikaksi niille, jotka ovat asettuneet lepäämään pohjasakkansa päällä. Jumala sana nimittää sitä ”astiasta astiaan tyhjentämiseksi” Jer.48:11- 112:ssa: ”Surutonna on Mooab ollut nuoruudestaan asti ja levännyt rauhassa sakkansa päällä; ei sitä ole tyhjennetty astiasta astiaan, eikä se ole pakkosiirtolaisuuteen vaeltanut. Sen tähden siihen on jäänyt sen oma maku, eikä sen haju ole muuttunut.” Nämä ihmiset ovat kieltäytyneet sitoutumasta. He olivat mieluummin rauhassa ja häiritsemättömässä menestyksessä, kieltäytyen tutkimisesta, synnintunnosta tai häirinnästä.

Jos tietäisimme, kuinka lähellä Herran tulemus on, kuinka lähellä vihaiset tuomiot, me kiittäisimme kaikesta Jumalan häirinnästä. Me vuodattaisimme sydämemme jokaisessa kokouksessa, pääsisimme irti viimeisimmästäkin sakan pisarasta. Kiittäisimme Jumalaa evankeliumin palvelijoista, jotka kehottavat meitä jatkuvasti vaeltamaan vanhurskaudessa ja vuodattavat sieluihimme syyllistävän, läpitunkevan totuuden sanan. Tuomiopäivänä olemme ikuisesti kiitollisia Jumalalle, että pasuunasaarnat herättivät meidät ja veivät meidät parannuksen paikalle ja oikeaan Jumalan pelkoon.

Minun matkalaukkuni on pakattu! Olen valmis ja ikävöin nähdä Jeesuksen kasvoista kasvoihin.

Thursday, August 28, 2014

VALVOKAA JA OLKAA RAITTIIT

Jumala kutsuu kansaansa valvomaan ja olemaan raittii, kun tuhon päivä lähenee. ”Älkäämme siis nukkuko niin kuin muut, vaan valvokaamme ja olkaamme raittiit”(1 Tess.5:6). Paavali kehottaa veljiä: ”Mutta te, veljet, ette ole pimeydessä, niin että se päivä voisi yllättää teidät niin kuin varas; sillä kaikki te olette valkeuden lapsia ja päivän lapsia; me emme ole yön emmekä pimeyden lapsia (1 Tess.5:4-5). Hän siis sanoo: ”Mitä tämän maailman surkeaan pimeyteen ja kauheaan tuhoon tulee, se on uuden päivän koitto teille, jotka valvotte ja olette raittiit.”

Yhtä varmasti kuin emme ole tämän maailman lapsia, yhtä varmasti meitä ei ole tarkoitettu pimeyteen ja tuhoon. ”Sillä ei Jumala ole määrännyt meitä vihaan, vaan saamaan pelastuksen Herramme Jeesuksen Kristuksen kautta” (1 Tess.5:9).

Lisääntyvät synnytyskivut merkitsevät jotakin aivan ihanaa Kristuksen morsiamelle. Olemme yhtä kriisiä lähempänä kotia. Lähtölaskenta on maailmalle tuhoon, mutta meille kirkkauteen. He joutuvat kohtaamaan vihan, mutta meillä on odotettavissa ylösnousemus! Kun he itkevät ja kiristelevät hampaitaan, me iloitsemme ja huudamme riemusta! Pilkkopimeyden, tämän tuhoyön lapset ovat juovuksissa ja nukkuvat: ”Sillä ne, jotka nukkuvat, ne yöllä nukkuvat, ja jotka juovat itsensä juovuksiin, ne yöllä juovuksissa ovat”(1 Tess.5:7). ”Mutta me, jotka olemme päivän lapsia, olkaamme raittiit”(1 Tess.5:8). Tässä on kyse kaikenlaisesta maailmallisesta juopumuksesta. ”Juopumus” merkitsee ”ihmisen hengen kiihottamista hurmioon”. Tämä on meille voimallinen varoitus apostoli Paavalilta. Hän varoittaa meitä juopumasta maallisista asioista tuhon aattona; itse asiassa, juopumasta mistään muusta kuin Kristuksesta.

”Olkaa raittiit, valvokaa. Teidän vastustajanne, perkele, käy ympäri niin kuin kiljuva jalopeura, etsien, kenen hän saisi niellä. Vastustakaa häntä lujina uskossa”(1 Piet.5:8-9). Meidän pitää olla varuillamme hänen tuloonsa asti ja pysyä ahkerina kaikessa. Ennen kaikkea meidän tulee olla raittiit ja valvoa. Sana ”raitis” tässä merkitsee ”ymmärtävä, varovainen”. Toisin sanoen, älkää antako minkään vallata sydäntänne. Älkää antautuko mihinkään liian innokkaasti, sitoutuneesti tai liikaa kietoutuneena tämän maailman asioihin.

Ole varuillasi! Juuri nyt saatat juoda paholaisen harhautusviiniä, kiireen viiniä. Raamattu varoittaa paholaisen yrityksistä eksyttää, jos mahdollista valitutkin. Olen usein ihmetellyt, miten se olisi mahdollista. Uskon, ettei se tapahdu aviorikoksen, ylpeyden tai pahojen tapojen kautta. Se on sitä, että päästämme sydämeemme jonkin aivan turhanpäiväisen asian, joka sitten vie meiltä kaiken ajan näköjään laillisissa asioissa.

Wednesday, August 27, 2014

MENOSSA SYNNYTYSSALIIN

”Kun he sanovat: ’Nyt on rauha, ei hätää mitään’, silloin yllättää heidät yhtäkkiä turmio, niin kuin synnytyskipu raskaan vaimon, eivätkä he pääse pakoon”(1Tess.5:3).

Tämä on Jumalan innoittamaa sanaa, ja jokainen sana on tarkkaan harkittu. Tuho on tulossa yhtäkkiä niin kuin synnytyskivut lapsensynnyttäjänaiselle. Tässä nainen tarkoittaa kadotettua, pahaa, jumalatonta yhteisöä, ja tuomiot tulevat niin kuin synnytyskivut. Kun syntymänhetki lähestyy, kivut lisääntyvät määrältään ja useudeltaan. Ensin niitä tulee tunnin välein, sitten puolen tunnin, sitten kymmenen minuutin välein. Nainen viedään sairaalaan ja kivut lisääntyvät. Yhtäkkiä tulee kokoaikaisia kipuja, sitten synnytys. Sen hengellinen sovellus on, että lopullinen tuho alkaa kivuliailla varoituksilla, jotka sitten enenevät ja tulevat useammin.

Uskon, että Amerikka on jo menossa synnytyssaliin. Kun sadat amerikkalaiset merisotilaat saivat äkisti surmansa Beirutissa, Libanonissa, ilman edeltä käyvää varoitusta, katsoimme avuttomina sivusta! Muutama vuosi myöhemmin Amerikan avaruussukkula Challenger räjähti taivaalla. Maailma katseli kauhuissaan, kun seitsemän astronauttia putosi maahan. Taas olimme avuttomia.

Hätääntyneet lääkärit julistivat AIDS:in Amerikan vitsaukseksi, ja sen leviäminen oli kauhistavaa. Huumeet ovat räjähtäneet yhteiskuntamme päälle, toinen vitsaus. Huumeiden väärinkäyttö on levinnyt kuin mustasurma aikoinaan! Paavali varoittaa meitä, että tämä kaikki tulee vain lisääntymään, ja Jumala nyt nopeuttaa huolien ja murheiden askeleita.

Pyhä Henki myös puhaltaa pasuunaan kovempaa, ja se kuulostaa uhkaavalta. Emme koskaan ennen ole saaneet niin monta varoitusta. Ei koskaan ennen ole ollut enemmän vartijoita huutamassa muurilta. Oikeastaan, varoituksia on tullut niin paljon, että Jumalan kansasta ei moni ole korvaansa lotkauttanut. Yhteiskuntamme on synnytystuskissa, tuomio on tulossa, ja ihmiset kääntyvät epäjumalien ja lelujen puoleen. Jeesus käski meitä iloitsemaan kaikkien näiden tapahtuessa, koska se merkitsee, että vapautuksemme on lähellä.

”Mutta kun nämä alkavat tapahtua, niin rohkaiskaa itsenne ja nostakaa päänne, sillä teidän vapautuksenne on lähellä" (Luuk.21:28).