Saturday, May 27, 2017

PUHDISTAVA TULI - Jim Cymbala

Kirkkomme toisen kerroksen aulan seinällä on suuri taulu Pelastusarmeijan New Yorkissa 1900-luvun alussa pitämästä katukokouksesta. Sotahuuto, tai motto Pelastusarmeijassa oli ”VERTA JA TULTA”.  Veri edusti Jeesuksen verta, joka vuodatettiin ihmisten pelastukseksi.  Tuli taas esittää Pyhää Henkeä, joka lähetettiin varustamaan uskovia ja muuttamaan heidän elämänsä.
Catherine Booth, Pelastusarmeijan perustajan, William Boothin vaimo ymmärsi tulen tärkeyden Pyhän Hengen symbolina. Armeijan äitinä tunnetusta Catherinesta tuli hyvin kuuluisa oman taitonsa takia. Luin kerran jotakin, mitä hän sanoi. Se jäi minuun kiinni, vaikka minun täytyy muuttaa sen sanoja, koska en voi muistaa alkuperäistä kieliasua. Vuoden 1890 paikkeilla hän sanoi: ”Matkustan ympäri maata ja kuulen paljon sanahelinää ja erinomaisia saarnoja. Minun sieluni kuitenkin halajaa kuulla palavia sanoja”.
Catherine halusi kuulla voideltuja puheita, jotka lävistävät, herättävät ja vaikuttavat kuulijoissa murtumista. Hän tunsi tarvetta ja tiesi, että muutos tapahtuisi sisältä ulospäin. Hän oli johtaja, joka opetti Jumalan sanaa ja ymmärsi eron saarnojen ja pelkkien sanojen välillä, jotka Jumala on innoittanut muuttamaan elämää.
Profeetta Malakia kirjoitti: ”Ja hän istuu ja sulattaa ja puhdistaa hopean, hän puhdistaa Leevin pojat, saa ne puhtaiksi kuin kullan ja hopean”(Mal.3:3).
Kun Pyhä Henki tutkii meidän sydäntämme, Hän on kuin puhdistava tuli. Niin kuin hyvä tuli polttaa pois arvottoman ja epäpuhtaudet, arvottomat asiat palavat pois meidän elämästämme, kun me sallimme Pyhän Hengen tehdä työnsä.
Jim Cymbala aloitti Brooklyn Tabernaclessa alle kahdenkymmenen seurakuntalaisen kanssa pienessä, surkeassa rakennuksessa kaupungin vaikeassa osassa. Koska hän oli paljasjalkainen brooklynilainen, hänestä on tullut sekä David että Gary Wilkersonin pitkäaikainen ystävä.

Friday, May 26, 2017

YLÖSNOUSEMUS TÄSSÄ JA NYT

Sain sähköpostia eräältä pastorilta, joka oli jättänyt seurakuntansa. Tuo mies parka oli vajonnut syvälle syntiin ja menettänyt vaimonsa ja lapsensa. Hänen koko elämänsä hajosi ja hän löysi itsensä tuijottamasta kuolemaa.
Pimeimpänä hetkenä hän vajosi polvilleen ja huusi apua. Jeesus tuli murtuneen, epätoivoisen miehen luokse ja henkäisi häneen uuden elämän.  Pian sen jälkeen miehen vaimo soitti hänelle ja sanoi: ”Minä kaipaan Jeesusta. Voimmeko yrittää uudelleen?”
Tänä päivänä pastori työskentelee eräässä vieroituskeskuksessa. Mieti Ef.2:1-3:a:”Ja Jumala on eläviksi tehnyt teidät, jotka olitte kuolleet rikoksiinne ja synteihinne, joissa te ennen vaelsitte tämän maailman menon mukaan, ilmavallan hallitsijan, sen hengen hallitsijan, mukaan, joka nyt tekee työtään tottelemattomuuden lapsissa, joiden joukossa mekin kaikki ennen vaelsimme lihamme himoissa, noudattaen lihan ja ajatusten mielitekoja, ja olimme luonnostamme vihan lapsia niin kuin muutkin”.
Ehkä tämä kuvaa omaa kokemustasi. Ennen kuin tulit tuntemaan Herraa, kuljit omia teitäsi.  Maailman henki oli saanut sinut valtaansa, kokeilit kaikkia syntejä ja nautintoja. Ajattelit työntää Jumalan kohtaamista tuonnemmaksi. Uskoit, että omat hyvät työsi ja antisi pelastaisivat sinut.
Sitten Herra tuli luoksesi: ”Mutta Jumala, joka on laupeudesta rikas, suuren rakkautensa tähden, jolla hän on meitä rakastanut, on tehnyt meidät, jotka olimme kuolleet rikoksiimme, eläviksi Kristuksen kanssa - armosta te olette pelastetut - ja yhdessä hänen kanssaan herättänyt ja yhdessä hänen kanssaan asettanut meidät taivaallisiin Kristuksessa Jeesuksessa”(Ef.2:4-6).
Rakas lukija, tässä on kaikki uuden elämän saamisesta. Sen voit löytää vain Kristuksessa. Paavali ei puhu tässä lopullisesta kuolleista heräämisestä, Hän kuvaa, mitä Jumala tekee maan päällä – ylösnousemus on tässä ja nyt!

Thursday, May 25, 2017

VAIN JEESUS ANTAA ELÄMÄN

Jumala todella tarkoittaa mitä sanoo: “Synnin palkka on kuolema”.( Room.6:23)
Läpi Roomalaiskirjeen 8. luvun Paavali puhuu selvästi synnin tuhoavasta todellisuudesta. Hän väittää: ”Jos elät lihan mukaan, sinä kuolet. Himojen mukaan eläminen, vain aistien varassa, johtaa kuolemaan. Ruumis on kuollut synnin tähden”.
Lyhyesti, kuolema tarkoittaa, ettei ole elämää. Vain Jeesus antaa elämän, julistaen: ”Minä olen ylösnousemus ja elämä”(Joh.11:25)
Koska ei-uskovilta puuttuu elämä, kaikki heidän ponnistuksensa johtavat vain kuolemaan. Tästä syystä niin monet kääntyvät alkoholiin ja huumeisiin. Pilveen pääseminen ei ole heille enää vain juhlaa, vaan pikemminkin yritystä turruttaa synnin aikaansaama kipu, kipu, jonka todellinen tyhjyys tuottaa.
”Nuo, jotka, pimentyneinä ymmärrykseltään ja vieraantuneina Jumalan elämästä heissä olevan tietämättömyyden tähden ja sydämensä paatumuksen tähden, ovat päästäneet tuntonsa turtumaan ja heittäytyneet irstauden valtaan, harjoittamaan kaikkinaista saastaisuutta, ahneudessa” (Ef.4:18 - 19). 
Paavali kuvailee todella kauheaa tilaa. Hän sanoo: ”Sellaiset ihmiset ovat antautuneet nautinnon maailmalle, he eivät enää tunne.”  Lyhyesti, he ovat tulleet tunnottomiksi Jumalan tai elämän tuntemiselle. Armossaan Herraa ojentaa kätensä jokaiselle turtuneelle sielulle.
 Paavali vertaa heidän tilaansa Kristuksen ruumiissa olevien tilaan: ”Mutta näin te ette ole oppineet Kristusta tuntemaan, jos muutoin olette hänestä kuulleet ja hänessä opetusta saaneet, niin kuin totuus on Jeesuksessa: että teidän tulee panna pois vanha ihmisenne, jonka mukaan te ennen vaelsitte ja joka turmelee itsensä petollisia himoja seuraten, ja uudistua mielenne hengeltä”(Ef.4:20 – 23).
Paavali lausuu sanomansa selvästi: ”Sinä voit saada ylösnousemuksen. Sinä voit muuttua. Sinä voit päästä uuteen elämään”. Mikä toivo!

Wednesday, May 24, 2017

HÄN PELASTAA USKOLLISUUDESSAAN

Kerran Paavali saarnasi Efesossa, kaupungissa, joka palvoi jumalatar Dianaa. Efesoksen hopeasepät käärivät suuret omaisuudet myymällä pieniä kopioita jumalattaresta. Kun Paavali tuli paikalle, hän saarnasi: ”Teidän jumalanne on väärä. On olemassa vain yksi todellinen Jumala. Hänen Poikansa eli ja kuoli, että ne, jotka ovat kuolleita synneissään, voisivat elää.”
Hopeasepät tajusivat, että heidän elantonsa oli vaarassa. He kiihottivat kansanjoukon ottamaan Paavalin kiinni tarkoituksenaan surmata hänet (ks. Ap.t.19:24- 31).
Paavali oli varma, että hän kuolisi, ja aivan kuoleman partaalla hän tunnusti: ”Sillä me emme tahdo, veljet, pitää teitä tietämättöminä siitä ahdistuksesta, jossa me olimme Aasiassa, kuinka ylenpalttiset, yli voimiemme käyvät, meidän rasituksemme olivat, niin että jo olimme epätoivossa hengestämmekin” (2 Kor.1:8, kirjoittajan kursiivit).  Hän lisäsi selittääkseen tätä: ”Ja itse me jo luulimme olevamme kuolemaan tuomitut, ettemme luottaisi itseemme, vaan Jumalaan, joka kuolleet herättää” (2 Kor.1:9, kursiivi kirjoittajan).
Oletko koskaan ollut yhtä matalalla mielellä kuin Paavali, täysin omien voimiesi lopussa?  Oletko koskaan hukannut kaikki voimasi, ollut niin alhaalla, että olit epätoivoissasi elämästäsikin?  Kun Paavali sanoi: ”Epätoivoissani hengestänikin”, hän tarkoitti olleensa kasvokkain kuoleman tuomion kanssa: ”Luulimme olevamme kuolemaan tuomitut”.
Jumalapa tuli paikalle ja pelasti hänet. Koettuaan ihmeen Paavali kirjoitti Efeson seurakunnalle: ”Minä olen noussut kuolleista. Herra otti minut ulos haudasta. Minä katsoin helvettiä silmästä silmään, mutta Jumala herätti minut”
Paavali todisti lyhyesti sanottuna: ”Herra pelasti minut suuresta kuolemasta. Hän pelastaa minut nyt ja vastakin”.

Tuesday, May 23, 2017

YLÖSNOUSEMUSELÄMÄ JUMALALTA

Kristittyinä uskomme Jeesuksen Kristuksen ylösnousemukseen. Herran ristiinnaulitsemisen jälkeen Pyhä Henki meni sisälle hautaan, jossa Jeesus makasi, ja nosti Hänet kuolleista. Siksi me laulamme Pääsiäisenä, että Kristus nousi haudasta, vihollisensa voitettuaan ja hallitsee nyt ikuisesti pyhiensä kanssa.
Uskomme myös, että Kristuksen voimasta mekin nousemme kuolleista. Tämä tapahtuu, kun Jeesus tulee takaisin. Raamattu sanoo, että me kaikki muutumme silmänräpäyksessä (ks.1 Kor.15:52). Pyhä Henki nostaa meidät tästä maasta kuolemattomassa ruumiissa ja asettaa meidät Herran läsnäoloon. Tämä on se ylösnousemusvoima, jota Paavali kuvailee kirjeissään, Jumalan voima, joka nostaa kuolleet.
Haluan osoittaa sinulle, että Kristus herättää kuolleista tänäkin päivänä. Puhun nyt ylösnousemuselämästä, jonka Jumala antaa hengellisesti kuolleille. Paavali kuvaa tätä elämää antavaa voimaa efesolaisille:
”Ja Jumala on eläviksi tehnyt teidät, jotka olitte kuolleet rikoksiinne ja synteihinne, joissa te ennen vaelsitte tämän maailman menon mukaan, ilmavallan hallitsijan, sen hengen hallitsijan, mukaan, joka nyt tekee työtään tottelemattomuuden lapsissa, joiden joukossa mekin kaikki ennen vaelsimme lihamme himoissa, noudattaen lihan ja ajatusten mielitekoja, ja olimme luonnostamme vihan lapsia niin kuin muutkin”(Ef.2:1-3).
”Mutta Jumala, joka on laupeudesta rikas, suuren rakkautensa tähden, jolla hän on meitä rakastanut, on tehnyt meidät, jotka olimme kuolleet rikoksiimme, eläviksi Kristuksen kanssa - armosta te olette pelastetut - ja yhdessä hänen kanssaan herättänyt ja yhdessä hänen kanssaan asettanut meidät taivaallisiin Kristuksessa Jeesuksessa”( Ef.2:4-6).

Monday, May 22, 2017

nJEESUS HALUAA RIKKOA VANHAT KAAVAT - Gary Wilkerson

Pelon sitomana oleminen vaikeuttaa meidän edistymistämme uskossa. Jeesuksella on lääke pelkoomme. Lehtimajan juhlissa Hän nousi seisomaan ja julisti: ”Tätä elävän veden virtaa ei voi pysäyttää. Jos joku uskoo Minuun, tämä vesi ravitsee häntä elämällä. Se virtaa ulos hänestä kuin joki ja osoittaa taivaallisen Isän hyvyyttä” (ks. Joh.7:37- 38).
Kun meidän pelokas sydämemme virvoittuu, sisään vuotaa rohkeus: ”Kaikki minä voin hänessä, joka minua vahvistaa”(Fil.4:13). Uskovien joukot tuntevat tämän jakeen ihanana lupauksena. Se on kuitenkin enemmän, se on todellisuutta. Meidän ei esimerkiksi tarvitse löytää rohkeutta todistaaksemme Jeesuksesta, koska Hän varustaa meidät. Itse asiassa Hän antaa sen vuotaa meissä yli reunojen.
Jumala muuttaa meitä kahdella tavalla: (1) uudistamalla olosuhteita ja (2) virvoittamalla sydämemme. Kun Jumala virvoittaa meidän olosuhteitamme, Hän muuttaa vanhoja kaavoja.
Tarkastellaanpa kahta tavallista aluetta: taloutta ja avioliittoa. Jos olet joutunut taloudelliseen ahdinkoon, Hän saattaa virvoittaa sinua paljastamalla epäterveellisiä kulutusmallejasi ja panee sinut muuttamaan niitä. Hän saattaa johtaa sinut etsimään taloudellista neuvoa, joka voi auttaa sinua korvaamaan niitä ja tulemaan viisaaksi taloudenhoitajaksi.
Hän saattaa haluta murtaa avioliittosi vanhoja kaavoja, jotka pitävät sinua paatuneena, rakkaudettomana elämässä. Liian monet avioparit sanovat toisilleen: ”Sinä olet aina tuollainen” tai ”Sinä teit niin viisi vuotta sitten” tai” Sinä et sitten koskaan muutu”. Minkä hyvänsä avioparin on tärkeää tehdä kysymys: ”Miten voisin uskoa parasta aviopuolisostani ja silti käsitellä asioitamme todellisuudentajuisesti?” Se alkaa painamalla ”Päivitä”-nappulaa. Hyvin harvoja suhdeongelmia voidaan ratkaista yhden yön yli. Useimmat vaativat ahkeraa armon ammentamista joka päivä.
Muista, että Jeesus on valmiina virvoittamaan meitä runsaalla armollaan aina, kun sitä tarvitsemme.

Saturday, May 20, 2017

VIHOLLISEN KOHTAAMINEN KASVOISTA KASVOIHIN - Nicky Cruz

Eräässä kuningas Daavidin siteeratuimmista, ehkä myös väärin ymmärretyimmistä, psalmeista hän sanoo: ”Vaikka minä vaeltaisin pimeässä laaksossa, en minä pelkäisi mitään pahaa, sillä sinä olet minun kanssani; sinun vitsasi ja sauvasi minua lohduttavat” (Ps.23:4). En usko Daavidin pyytäneen Jumalaa poistamaan tätä pahaa. Hän pikemminkin pyysi tulla työnnetyksi taistelua kohti, jotta joutuisi kasvokkain vihollisen kanssa. Hän oli valmis menemään sotaan Saatanaa vastaan, ei piiloutua häneltä!
Kun apostoli Paavali innosti uskon veljiänsä muistamaan päämääränsä kristittyinä ja heidän palkkansa taivaassa, hän sanoi heille: ”Niin lohduttakaa siis toisianne näillä sanoilla” (1Tess.4:18).   Itse asiassa hän sanoi heille: ”Työntäkää toisianne eteenpäin taistelussa pahaa vastaan”.
Kun Jeesus lupasi opetuslapsilleen, että Lohduttaja tulisi Hänen kuolemansa jälkeen, se oli sodanjulistus. Pyhä Henki sekä innostaisi että vahvistaisi heitä hengellisessä sodankäynnissä etulinjoja kohti. Tämä ulottuvuus Jumalan Hengessä on hyvin todellinen mutta harvoin ymmärretty ja vastaanotettu.
Jos haluat nähdä Jumalan Hengen toimivan kaikessa kirkkaudessa maan päällä, matkusta sinne, missä soditaan hyvän ja pahan välillä eturintamassa, taistelussa ihmissieluista täydellä painollaan.  Jos haluat tuntea Saatanan vihaa, vietä vähän aikaa hänen maaperällään ja puhu ihmisille, joita hän pitää sidottuina ja kerro heille Jeesuksesta. Näe hänen nostavan ruman naamansa häpäisemään ja pilkkaamaan sinua.
Mikään ei vihastuta tai hermostuta Saatanaa enemmän kuin armon valokeilan tuominen syvään pimeyteen hänen vankityrmässään. Silloin juuri hän taistelee kovimmin ja me taas näemme silloin Pyhän Hengen loistavan kirkkaimmin.
Nicky Cruz, kansainvälisesti tunnettu evankelista ja tuottoisa kirjailija, kääntyi Jeesuksen Kristuksen luokse väkivallan ja rikoksen elämästä kohdattuaan David Wilkersonin New Yorkissa v. 1958. Hänen dramaattinen kääntymiskertomuksensa julkaistiin ensi kerran David Wilkersonin kirjassa Risti ja Linkkuveitsi ja myöhemmin hänen omassa suosikkikirjaksi muodostuneessa Juokse poika, juokse.